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First International Congress in Yerevan, Armenia

From October 1 to 3 Yerevan hosted the first International Congress for people with disabilities in Armenia. “Mayri” NGO, an art center for the integration of children and adolescents with disabilities, together with Kharberd Children`s Home, famous NGOs “UNISON” and “PUNIK” for people with disabilities, French-armenian Developement Foundation (FADF and Civil Society Institute (CSI) “became the initiators of this Congress. The Congress was held in the framework of the European Congresses “Living in an Encounter”, which have been conducted worldwide.

The event attracted the attention of the public thanks to the originality of its idea and participating countries list.  The participants list did not only cover neighboring Georgia, but also the Russian Ural, the Netherlands, Norway, Germany and France. There were about 120 participants of the congress instead of the expected 100. It was great to see the attention of State to the Congress. The representatives of ministries of social protection and education attended the opening ceremony of the Congress. They opened the Congress, expressing their interest towards what people with disabilities think.

 

On preparation stage of the Congress many of the organizers confessed that the idea of such Congress itself was very unusual. Armenia where after the earthquake of 1988 there was a huge number of disabled people, has long been fighting for the rights of people with physical disabilities and many of non-governmental organizations were created to treat such problems, and they achieved a lot in this direction. However, with regard to the issues of people with mental problems, the struggle for their rights is still only in its initial stage, and if the first steps in integrative education already exist, the problems of young people with mental problems are still far from being solved.

As it turned out, even people with physical disabilities have psychological barriers of communication with people with mental problems. But we are happy that the Congress took away all of such barriers, and we all were convinced in the absolute necessity of emotional potential that people with mental disabilities carry for our society.

Thanks to the efforts of the working group composed of representatives of the five most active non-governmental organizations of the country which are involved in solving the problems of people with disabilities, the Congress was attended by young people from nine non-governmental organizations as well as different individuals.

Several workshops, including Armenian dance, Armenian song, art, theatre and hand working were organized. Later on, we witnessed how the Armenian dance with its magic moves that aggregate to the power of earth united those, working in the group and then practically all the participants. And then a song sounded, and it was too similar to the sound of the celestial spheres. And particularly touching was the fact that Armenian song was performed by Russian soloist who tried to carefully pronounce Armenian words.

The group of painting presented the image of heaven and earth, and a collage of bouquet of flowers painted by different participants that grow up in the space between them. The hand work group made the logo of the Congress of metal junk. The last part of the concert was performed by the clowns, who combined all the participants in their cheerful play. They handed out beautiful notebooks, made by young “Mayri” “inhabitants” to all participants.

The trip to Geghard ancient monastery was not less exciting. In the beginning all the participants scattered throughout the territory, and then suddenly everyone gathered in the ancient church itself, which is carved in the rock. And so Armenian, Russian and Georgian chants sounded one after another. And then not only the Congress members but also other people began to sing. The amazing acoustics echoed this multiethnic chorus.

Many meetings, sadness of parting. Confidence that this events will be beginning for the future collaboration between different Armenian organizations involved in the social therapy. A solid solution to provide opportunities for people from different organizations for communication and working together.

Zaruhi Manukyan

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Soziales Kunstwerk

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Ob es sich bei einem Objekt oder Ereignis um ein Kunstwerk handelt, ist von vielen Faktoren abhängig. Wie ist das Material beschaffen, gibt es künstlerische Fähigkeiten, verursacht es beim Wahrnehmenden künstlerische Empfindungen? Manchmal wird es sich erst in fernerer Zukunft als solches erweisen. Gibt es ähnliches auch im zwischenmenschlichen Bereich – kann Begegnung zu einem Kunstwerk werden?

Vom 6. – 9. Mai 2015 fand im Jugendstilpalast der schönen Künste in Brüssel, der 6. Europäische Kongress „In der Begegnung leben“ statt. Nach drei Jahren Vorbereitungszeit trafen sich im Bozar über 600 Mitwirkende aus vielen Ländern Europas, Russland, Brasilien, USA und Thailand. Dieses Kunstzentrum, unweit des Hauptbahnhofes in Brüssel gelegen, bietet reichlich Kunst und Architektur, Malerei, Theater, Plastik, Tanz und Musik sind allgegenwärtig. Der Kongress war vollständig in den allgemeinen Kunstbetrieb eingebettet.

Bedeutende internationale Künstler traten hier in Erscheinung und nun eben auch Menschen mit besonderen Bedürfnissen und Talenten. Der Direktor des Bozar´s bezeichnete sie bei der Pressekonferenz als „Die anders Gesunden“! Während der vier Tage herrschte dort eine ganz außergewöhnliche Stimmung. Dieses konstante Erlebnis des „Ich bin Ich und dasselbe gilt für Dich“ macht die Besonderheit dieser Kongresse aus.

Auch die Form der Zusammenarbeit: ehrenamtlich, aus freiem Entschluss dem Ziel dienend, diesen Kongress auch in Belgien zu ermöglichen. Eine Herausforderung, denn die Hauptakteure im belgischen Michaelis-Verband zusammengeschlossen, hatten vorher selbst noch keinen Kongress erlebt. Auch ist die Sozialtherapie in ganz Belgien zahlenmäßig kleiner als in Berlin.

Vieles bei diesem Kongress war aus einem künstlerischen Gesichtspunkt gestaltet. Beispielsweise der Programmablauf im wunderschönen großen Saal. Erst die Musik durch das Eröffnungskonzert „Ogni Tanto“ mit etwa 1000 Zuhörern, gefolgt dann von der Malerei am nächsten Morgen. Hannes Weigert beschrieb anhand von projizierten Gemälden meisterhaft die künstlerischen Prozesse in seiner Malerwerkstatt in Norwegen. Abends dann das fulminante Theaterstück „Ceder“, das durch die moderne Inszenierungsweise mithilfe von Zeichnungen- und Videoprojektionen untermalt von digitaler Musik und durch seine starken Themen und Bilder niemanden unberührt ließ. Ganz ohne Sprache auskommend, bewegten sich die Protagonisten meist im Rollstuhl mitunter aber auch auf Rollschuhen, in einer apokalyptisch anmutenden Ausweglosigkeit der Gegenwartskultur.

Am nächsten Tag wieder das musikalische Erleben mit „Musaik“ aus Österreich und abends beim Volkstanz im eigens angemieteten Nebengelass des Hauptbahnhofes. Ein Feuerwerk an sichtbarer Lebensfreude der „Lautenbacher Blaskapelle“, die dort als Vorgruppe und am nächsten Morgen wieder auf der Hauptbühne auftrat!

Bewegen konnte auch die russische Delegation, die des 70. Jahrestags des Kriegsendes in der europäischen Hauptstadt gedachte und somit dem Kongress auch zu einer weltweiten Friedensbotschaft verhalf. Der Sozialminister der mittleren Uralregion war eigens angereist um mitzuteilen, dass Jekaterinburg beabsichtigt 2017 den ersten Weltkongress für Menschen mit Behinderungen auszurichten.

In fast 30 Workshops konnten interessante Anregungen gegeben und neue Erfahrungen gemacht werden. Man stelle sich vor, die in einer Arbeitsgruppe vorgeführten biologisch-dynamischen Präparate führten dazu die Brüsseler Bodenqualität zu verwandeln? Das hätte zweifellos Auswirkungen auf die Menschen, die Politiker und auf Europa! Viele Ausflüge konnten, ob zu Fuß oder mit dem Bus, in die wunderschöne Stadt unternommen werden. Und immer wieder stand Begegnung und Kunst im Vordergrund des Geschehens. Selbst in den herausfordernden Momenten, nachts in der Unterkunft oder bei den Mahlzeiten im Bozar mit den wenigen Tischen und Stühlen. Was war das für eine Begegnungsqualität!

Ob der 6. Kongress „In der Begegnung leben“ ein soziales Kunstwerk geworden ist, dürfen die Mitgestalter selbst beurteilen. Die Sichtbaren und die Unsichtbaren. Dass die Mysterien allerdings am Hauptbahnhof stattfinden, davon zeugt dieser Kongress. Die Andersgesunden haben sie uns eröffnet!

 

Thomas Kraus

Berlin, im Mai 2015

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Gemeinsam schaffen wir den Boden für den nächsten Kongress!

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Together we create the soil for the next congress to grow on!

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Het verslag van Jeroen

dag allemaal van de bewoners conferentie
ik begin met

sociale kunst creëren
dat is van elkaar leren
daarom gaan wij met ons alle naar de conferentie toe
sociale kunst creëren
laat je inspireren
daar voor zijn wij geen van alle ooit te moe
wees van harte welkom bij de bewoners conferentie
een fijne tijd in Brussel wensen wij elkaar nu toe

en het was ook een fijne tijd in Brussel
in de Bozar
waar je midden in het hart van Europa bevind
daar is onze conferentie begonnen
en ik vind het een hele eer dat
in het Bozar daar het conferentie lied heb kunnen spelen
in het hart van Europa
en ik heb mee gedaan met de workshop koor
die werd gegeven door Eva
daar heb ik twee dagen aan mee gedaan
ik ben ook op excursie geweest naar het geld museum
en naar de sint Mischiels kathedraal erg prachtig
en ik heb ook andere mensen uit andere landen ontmoet
uit Brazilië, aan de andere kant van de wereld is dat
Heloise heet zij
en leuke mensen uit Schotland
Zwitserland en
natuurlijk ook paar Nederlanders
zo als ik
ik woon op Bronlaak een antroposofische instelling voor volwassenen
dat valt onder de seizoenen.
en ik zit in de voorbereidingsgroep
samen met Rob Israël en Anne Bachus en Fransje Aarts
en samen met Andere Belgen
wij waren in Brussel met 22 mensen uit Bronlaak
en wij hebben geslapen in een jeugdherberg
dat lag ook in Brussel
in de wijk Graaf van Vlaanderen
daar moesten wij elke keer op en neer met de Metro
dat was best wel spannend
alle 22 man moesten gelijk in de metro instappen en uitsappen
dat gaat zo dat gaat zo snel met de duren open en dicht
het is alle keren goed gegaan
en ik vond het Theater ook mooi en spannend
en ook heb lekker gedanst op de Boombal
samen met de Braziliaan Heloise
en ik heb daar lekker gegeten en gedronken
en ik ben ook naar de grote mark plein geweest waar de oude stadhuis van Brussel is
en winkeltjes en terrasjes
het is daar wel duur
vooral de Belgische bonbons
ik eb er goede herinneringen er over gehouden aan deze Bewoners conferentie
zeker voor een muziekstuk of voor een lied
en ik heb veel foto’s gemaakt
die mail ik nu naar jullie toe

de hele hartelijke groeten van Jeroen Aarts uit Bronlaak
uit Nederland